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Nuevas oportunidades digitales para las zonas rurales: la Banda Ancha Social en el medio rural

27/02/2018 Área: Unión Europea Fuente: ENRD / REDR

La inversión de las comunidades locales en infraestructuras de banda ancha es crucial cuando la actividad comercial no garantiza la existencia de conexión de banda ancha rápida y súper rápida ("de nueva generación"). Incluso cuando existen políticas públicas para financiar las infraestructuras rurales de banda ancha, la implicación de la comunidad local trae consigo unos beneficios considerables.

Este estudio de caso recoge los aprendizajes en la práctica de dos ejemplos de banda ancha social en Europa: La Red de Fibra Óptica del Noroeste de Kuhmo (Finlandia) y la iniciativa Banda Ancha Social de Molenwaard (Holanda). Con esto, pretendemos responder a preguntas como: ¿cuáles son las ventajas de la banda ancha social?, ¿qué condiciones son necesarias para iniciar un proyecto de banda ancha comunitaria? y ¿cuáles son los pasos que hay que dar en la práctica para instalar infraestructuras de banda ancha implicando a la comunidad?

1. El porqué de la banda ancha comunitaria y el rol de la "comunidad"

La brecha digital entre las zonas urbanas y rurales es uno de los principales retos a los que se enfrenta actualmente el mundo rural. Por un lado, la ausencia de una conexión apropiada de banda ancha rápida o súper rápida (de "nueva generación") puede suponer un obstáculo considerable para las zonas rurales (en comparación con las urbanas) a la hora de reaccionar ante las nuevas oportunidades y tendencias. Por otro lado, una conexión apropiada sumada a las potencialidades del medio rural (cercanía con el entorno natural, precio más bajo de las viviendas y oficinas, etc.) puede tener un efecto multiplicador sobre el desarrollo social y económico de las zonas rurales.

El principio básico de la instalación de redes de banda ancha social, es que cuando los intereses comerciales o las políticas públicas no aseguran la existencia de una red de banda ancha rápida o súper rápida, son necesarios el esfuerzo de la comunidad y las inversiones. La implicación de la comunidad local puede producirse en distintos momentos:

✓    La comunidad local impulsa el proyecto y algunos de sus miembros forman parte del diseño y la gestión del proyecto (p.e. cooperativas o Juntas).

✓    La comunidad realiza tareas de voluntariado durante todas las fases del proceso (desde la planificación y la construcción de la red hasta mantener y promocionar el uso de los servicios de banda ancha).

✓    La comunidad local es el principal destinatario de los servicios y, como tal, necesitan conocer las ventajas que supondría la red de banda ancha en sus vidas cotidianas.

Los desencadenantes de la instalación de banda ancha rápida y súper rápida pueden variar en función de las características y necesidades específicas de cada zona rural. En el caso de la Cooperativa de Fibra Óptica del Noroeste de Kuhmo (Cooperativa Kuhmo en adelante), el principal detonante para la instalación de banda ancha fue el querer superar las desventajas del aislamiento (incluyendo el conectar Centro Internacional de Música de Cámara de Kuhmo con otras grandes escuelas y expertos); en el caso de la Banda Ancha de Molenwaard, el desencadenante fue el proveer a la comunidad, los hogares y las empresas de una conexión decente para atraer inversiones a la zona. Uno de los principales incentivos para la instalación de banda ancha comunitaria es la conglomeración de la demanda (por ejemplo, reuniendo un número suficiente de potenciales suscriptores del servicio a través de actividades comunitarias).

Resumen de los dos ejemplos de análisis

Este estudio de caso está basado en el análisis de dos casos específicos de banda ancha social (véanse también los análisis de caso detallados) de la Cooperativa de Fibra Óptica del Noroeste de Kuhmo (Coopeativa Kuhmo) y la Banda Ancha Social de Molenwaard (Banda Ancha de Molenwaard).

Mientras que hay varias coincidencias entre las dos redes (p.e. la escala de la red en términos de distancia y número de pueblos involucrados, el rol de los impulsores del proyecto y de la comunidad local, etc.), también se observan diferencias considerables, en particular:

✓    Mientras que la Red de Kuhmo estaba financiada con fondos públicos (financiación FEADER y nacional) y se creó en un ambiente político nacional favorable (Banda ancha para Todos en Finlandia); en el caso de la Banda Ancha de Molenwaard no había financiación pública disponible.

✓    La Red Kuhmo ya está instalada y actualmente está solucionando desafíos operativos, mientras que la Red Molenwaard está todavía en fase de planificación (actualmente en proceso de búsqueda de inversores).

✓    Las características naturales y demográficas de las dos zonas son significativamente diferentes: en términos de barreras naturales, la Red Molenwaard se está enfrentando a los desafíos de construir una red de fibra óptica en un territorio pantanoso y con un sistema de diques, lo que hace que los costes (estimados) del proyecto sean cuatro veces más altos que los de Kuhmo. Mientras que Holanda se caracteriza por su densidad de población, Kuhmo es más bien lo contrario, haciendo más difícil reunir una masa crítica de usuarios de la banda ancha (mientras que la Red Kuhmo alcanzó 200 hogares - el 74% de 8 pueblos; el proyecto Molenwaard abarca 5.345 hogares - el 67% de 14 pueblos).

Cooperativa de Fibra Óptica del Noroeste de Kuhmo (Finlandia)

El proyecto tenía como objetivo mejorar la calidad de vida, el acceso a los servicios y las condiciones económicas y de emprendimiento en una zona rural escasamente poblada ofreciendo conexión rápida a internet a través de una red de fibra óptica. El área objetivo fue el Noroeste de Kuhmo y sus seis pueblos en la zona poco poblada del Este de Finlandia: Hietaperä, Iivantiira, Kuusamonkylä, Härmänkylä, Koskenmäki y Vuosanka. La Cooperativa se puso en marcha y ha participado activamente en el proceso, desde la identificación de necesidades hasta la instalación física de la red, pasando por la concienciación sobre los beneficios de la conexión de banda ancha.

Banda Ancha Social de Molenwaard

En muchas zonas rurales de Holanda Meridional no hay banda ancha rápida disponible. En la localidad de Molenwaard las compañías de telecomunicaciones solo ofrecían banda ancha rápida en unos pocos pueblos (los más poblados). El resto de pueblos no son "atractivos" desde un punto de vista comercial para los proveedores del servicio, por lo que para estos no hay banda ancha. Por eso, en Molenwaard un grupo de ciudadanos puso en marcha una iniciativa para organizar su propia red de banda ancha (propiedad de la sociedad civil). El principal propósito del proyecto fue entonces dar acceso a una red de fibra óptica a toda la comunidad local (incluidos aquellos que viven en las afueras), emprendedores y hogares en la localidad de Molenwaard.

3. ¿Cuáles son los principales beneficios de la banda ancha social?

El resultado inmediato de las inversiones en la banda ancha social es que la conexión de banda ancha de  "nueva  generación"  esté  disponible  para  la  totalidad  de  la  comunidad  rural,  por  ejemplo  los hogares, los negocios y los servicios públicos de la zona y de las áreas remotas de alrededor. Sin embargo,  el  impacto  a  más  largo  plazo  de  la  banda  ancha  social  puede  llegar  a tener  mucho más  alcance:   entre   otras   cosas,   mejorar   la   conexión      puede   impulsar   nuevas   y   diversas actividades  y mejorar   los   servicios,   desde   los   servicios   públicos   (p.e.   servicios   de   salud) hasta   el   nuevo emprendimiento digital1. Los principales resultados de las redes de banda ancha comunitaria podrían resumirse de la siguiente manera:

✓   Nueva red de fibra óptica construida

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