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El Comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, Phil Hogan, explica la metodología 'Rural proofing' o Mecanismo rural de garantía

22/01/2018 Área: Unión Europea Fuente: ENRD

El último número de la revista Rural Connections que edita la Red Rural Europea recoge una entrevista con Phil Hogan, el Comisario europeo de Agricultura y Desarrollo Rural, en la que Hogan expresa sus aspiraciones para la metodología ‘rural proofing' o mecanismo rural de garantía, afirmando que debemos «centrarnos en obtener resultados para los ciudadanos de nuestro medio rural».

  • ¿Qué es el ‘rural proofing' o mecanismo rural de garantía para usted?

El mecanismo rural de garantía es una recomendación esencial de la Declaración de Cork 2.0, a la que suscribo plenamente. Su objetivo es garantizar que las comunidades rurales sean escuchadas y que se tenga en cuenta su bienestar a la hora de formular las políticas y elaborar los presupuestos. Se trata, sin embargo, de algo más que comprobar simplemente el impacto y las implicaciones potenciales de las políticas: hace referencia también al diseño de los programas y estrategias que reflejan las necesidades y aspiraciones de las comunidades rurales, y a reconocer el potencial de las zonas rurales para aportar soluciones innovadoras, integradoras y sostenibles. Para que el mecanismo rural de garantía sea eficaz deberá incluir, por tanto y de manera proactiva, a las comunidades rurales y su potencial en la fase de diseño de las políticas.

  • ¿Cuáles son los beneficios del ‘rural proofing' o mecanismo rural de garantía?

El mecanismo rural de garantía aportará beneficios no solo a las comunidades rurales, sino también a la sociedad en su conjunto, ya que las zonas rurales están excepcionalmente situadas para proporcionar soluciones a múltiples retos sociales. El mecanismo rural de garantía puede ayudar, así, a impulsar soluciones que beneficien al empleo y al crecimiento rural, o que contribuyan a mejorar el acceso a los servicios básicos.

Pongamos, por ejemplo, el caso de la conectividad. Si las políticas públicas fueran ciegas a las necesidades específicas de las zonas rurales, escaso sería el esfuerzo que se haría para desplegar la banda ancha en las zonas remotas. Y es que, después de todo, cuando el dinero se gasta en las zonas urbanas, son muchos más los ciudadanos que se benefician de la inversión. ¡Pero no es así, afortunadamente, como trabaja la UE! Como afirmó el presidente de la Comisión Europea Juncker en el discurso sobre el estado de la Unión de este año, en una Unión de ciudadanos iguales no hay lugar para ciudadanos de segunda clase. Es importante, por tanto, que nuestras políticas tengan la capacidad de mejorar las vidas de todos los europeos, y eso es precisamente lo que el mecanismo rural de garantía podría ayudarnos a conseguir.

El mecanismo rural de garantía no está beneficiando, sin embargo, a las comunidades rurales únicamente. Existe, por ejemplo, un gran potencial en las zonas rurales para desarrollar cadenas de valor nuevas y más sostenibles, en particular las relacionadas con la economía circular y la bioeconomía. Acelerar este tipo de crecimiento eficiente en el uso de los recursos beneficiará por supuesto al conjunto de la sociedad: piénsese solamente en la importancia de la transición a una energía ecológica y renovable. Pero si todos estos emprendedores y empresarios rurales en ciernes no disponen de las condiciones adecuadas para desarrollar sus empresas, no seremos capaces de liberar este potencial y nadie se beneficiará del mismo.

  • ¿Qué se necesita para impulsar el mecanismo, y qué se está haciendo ahora?

Antes de nada, necesitamos las herramientas adecuadas para evaluar el impacto. La Comisión Europea está desarrollando actualmente una herramienta de evaluación de impacto que ayudará a los diferentes departamentos a medir las consecuencias de sus políticas sobre las zonas rurales.

En segundo lugar, la eficacia de cualquier herramienta se mide por la habilidad de la mano que la maneja, así que tenemos que asegurarnos de que la herramienta sea no solo utilizada, sino bien utilizada. Sé que en algunos Estados miembros de la UE se han designado «campeones rurales» específicos que promocionan el uso del mecanismo rural de garantía como, por ejemplo, los departamentos de desarrollo rural; esto es algo de lo que quizá podamos aprender a nivel de la UE.

Necesitamos, finalmente, trabajar mejor juntos entre los distintos ámbitos políticos y con los diferentes niveles que participan en el desarrollo rural: local, regional, nacional y de la UE. Y creo que estamos avanzando realmente en esta dirección: un ejemplo es el trabajo que estamos haciendo con los «pueblos inteligentes», en los que colaboran políticas de diferentes ámbitos, como las de desarrollo agrícola y rural, regional, de transportes, de investigación e innovación, y digital.

El Parlamento Europeo está muy implicado con la iniciativa de los pueblos inteligentes y apoya su desarrollo, al igual que el Comité de las Regiones y el Comité Económico y Social Europeo. También estamos poniendo en marcha un grupo de trabajo temático en el seno de la REDR, que nos ayudará a conectar con las comunidades locales y a conseguir su participación. Yo creo que este tipo de iniciativas está ganando mucho impulso en la esfera política y también sobre el terreno, porque todo el mundo sabe reconocer a un caballo ganador. Y ello representa igualmente la esencia de la Declaración de Cork 2.0: que necesitamos eliminar los silos y centrarnos en obtener resultados para los ciudadanos de nuestro medio rural.

  • Para finalizar, ¿algunas palabras de ánimo para las redes?

Tan solo puedo decir: ¡continuad con vuestro magnífico trabajo! Creo que lo que estáis haciendo en cuanto a trabajo en red, intercambio de conocimientos, mejores prácticas y aprendizaje mutuo es un ejemplo perfecto de lo que representa la esencia de la Unión Europea: generar progreso y prosperidad entre todos.

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