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La creación de más de 500 empresas y 1.697 puestos de trabajo directos avalan la labor de los Grupos de Acción Local de Cataluña

28/06/2017 Área: Noticias de los Grupos y Redes Fuente: ARCA

Representantes de la Asociación de Iniciativas Rurales de Cataluña (ARCA), la red que engloba los Grupos de Acción Local (GAL) de Cataluña, han comparecido este martes ante la Comisión de Agricultura del Parlamento de Cataluña para dar a conocer y poner en valor la labor que desarrollan los grupos GAL en los territorios rurales catalanes. Carles Luz, presidente de la entidad, y Albert Puigvert, como gerente, han centrado su comparecencia en explicar los resultados del programa Leader en Cataluña, y su repercusión sobre los territorios rurales; a la vez que se ha presentado la campaña "Para un desarrollo rural sostenible, integral e integrador". Una iniciativa promovida por la propia entidad, en respuesta a la proposición de "Ley de fomento del Desarrollo Rural Sostenible en la programación y ejecución del Programa de Desarrollo Rural de Cataluña 2014-2020 financiado por la Unión Europea", admitida a trámite en el Parlamento de Cataluña el pasado día 10 de enero.

La intervención de Carlos Luz se ha iniciado con una breve presentación del programa Leader, una iniciativa europea impulsada en 1991 que tiene como objetivo promover la diversificación económica de las zonas rurales y aumentar la calidad de vida de sus habitantes mediante ayudas directas ; y su aplicación en Cataluña a través de los Grupos de Acción Local.

En el período de programación actual, 2014-2020, Cataluña cuenta con 11 Grupos GAL que representan el 73% del territorio, englobando 556 municipios y el 10% de la población. Formados por 331 actores locales de todo el territorio, 141 de públicos(ayuntamientos, parques naturales, universidades, etc.) y 191 agentes privados(asociaciones sectoriales y sindicales, organizaciones culturales y sociales, centros de formación e investigación, etc.), estos grupos son los encargados de definir y aplicar la Estrategia de Desarrollo Local de cada territorio. Es lo que se denomina enfoque ascendente o "bottom-up", una de las características esenciales del programa Leader, dónde están los agentes y las entidades locales quienes deciden cómo trabajar su desarrollo territorial y cómo gestionar los fondos que se les asignan a través del programa Leader.

Según Puigvert, "este programa es el único existente en Cataluña que promueve la concertación público - privada y que da apoyo, directamente y desde el mismo territorio, a su tejido económico apoyando económicamente y técnicamente la emprendeduría y la actividad económica" .

Algunos de los datos que ha querido destacar el gerente de la entidad han sido los 1.620 proyectos aprobados y la inversión de 175,8 millones de euros a través de ayudas Leader durante el periodo 2007-2013. Hecho que ha supuesto la creación de 565 empresas y 1.697 puestos de trabajo directos, además de la consolidación de 8.986 puestos de trabajo ya existentes.

En el periodo actual, 2014-2020, las ayudas Leader cuentan con un presupuesto de 46 millones de euros, y se prevé que se presenten un total de 2.775 proyectos en todo el territorio. Unos datos que, según Puigvert, demuestran el impacto económico del programa Leader sobre los territorios rurales catalanes.

Otro de los puntos que Puigvert ha querido destacar en su intervención han sido los proyectos de cooperación que desde Cataluña se impulsan con otros grupos del territorio, España o Europa, para compartir estrategias, objetivos y transferir experiencias de éxito entre territorios rurales; así como los proyectos estratégicos, que cada grupo desarrolla con los agentes sociales y económicos de su territorio, y que tienen como objetivo reforzar las Estrategias de Desarrollo Local de cada GAL. Un eje de trabajo que cuenta con un presupuesto de 7 millones de euros para el periodo 2014-2020.

Carles Luz, presidente de ARCA, se ha encargado de presentar los resultados de la campaña "Por un desarrollo rural sostenible, integral e integrador". Según Luz, más allá de ser una respuesta a la proposición de ley presentada en el Parlamento de Cataluña el pasado mes de enero, "esta moción pretende sensibilizar a las instituciones, organismos, grupos políticos, empresas y personas sobre la importancia de la concertación territorial, la planificación conjunta y el enfoque integrador que deberían tener las políticas en nuestros territorios rurales ".

A la vez, la moción pide que se afronten los principales retos y problemáticas básicas que sufren los territorios rurales: pérdida de población y dificultad de mantenimiento de ciertos servicios públicos, falta de infraestructuras tecnológicas (fibra óptica y cobertura móvil), armonización de las políticas proteccionistas y el mantenimiento de las actividades tradicionales e innovadoras, necesidad de mantener y potenciar las microempresas y las pymes, la transición energética y las infraestructuras de generación eléctrica como oportunidad y riesgo y el alineamiento de fondos para poder hacer frente a las necesidades reales de los territorios rurales.

Iniciada el día 16 de febrero, Luz ha querido remarcar que la campaña ya cuenta con más de 55 entidades adheridas, y que continuará ampliando apoyos en los próximos meses; unos soportes provenientes de ámbitos tan diversos como el medioambiental, político, agrario, cooperativo, etc .. Un hecho que, según el presidente de la entidad, demuestra la necesidad de que todos los agentes del territorio trabajen conjuntamente y de forma transversal para el desarrollo sostenible del mundo rural catalán.

Por último, Puigvert ha destacado los retos que encaran los Grupos y el programa Leader en Cataluña, focalizándose en la importancia de conseguir gestionar otros fondos Europeos, alineándolos a las estrategias territoriales (Multifons), la "desburocratización" del programa , la intención de avanzar en la concertación territorial e implicación de personas y agentes en el proyecto, así como la especialización de los grupos en la innovación y cooperación territorial, facilitando la transferencia de conocimientos a los territorios rurales.

En la fase de intervención de los Grupos parlamentarios los respectivos diputados han agradecido la comparecencia, la exposición y la tarea que hacen los Grupos de Acción Local en el Territorio ...

  • Algunos han recalcado la importancia de mantener e incrementar los fondos para mantener vivo el programa (se ha pasado, en el periodo 2000-2006, de gestionar 94 Millones de Euros entre 22 GALs los 64 M disponibles para los 11 GALs para el 2014 -2020, con un incremento de la cobertura territorial de 495 a 556 municipios en la actualidad). En este sentido, y preguntados por cómo se podría revertir la situación de merma de fondo, ARCA ha recordado la posibilidad e importancia de poder gestionar, desde los GALs, varios fondos Europeos alineándolos bajo la estrategia territorial de cada grupo en formato MULTIFONDO (FEADER, FEDER, FSE ...).
  • Preguntados sobre el impacto que tendría la aplicación de la propuesta de ley sobre la posible frenazo del PDR, ARCA opina que, según las intervenciones, se vislumbra que la ley no prosperará y por ello continuará haciendo presión y difundiendo la moción. En caso de salir adelante, se espera que no se quiera bloquear la buena marcha del PDR catalán, sería del todo incongruente y dramático, ya que supondría el cierre del programa Leader (en estos momentos Cataluña es desde las CCAA que más avanzadas en la ejecución). Sería una pérdida imperdonable por el mundo rural.
  • Otros diputados han hecho más énfasis en la importancia de la concertación de políticas y de que los GALs sean vistos como entes de trabajo común, más que "repartidoras de dinero" o gestoras de fondos (esta sensación se revirtiendo mediante la ejecución de los proyectos de cooperación).
  • Se ha continuado debatiendo sobre algunos de los retos fundamentales, el despoblamiento y el apoyo a las microempresas y pymes, que no se pueden afrontar desde una política sectorial, sino que debe ser mediante la coordinación interadministrativa y la puesta en común entre los diferentes organismos de la generalidad (territorio, juventud, agricultura, empresa, empleo). Es aquí donde se ha decidido que se pediría la comparecencia de ARCA a otras comisiones (medio ambiente y vivienda, empresa y empleo).
  • Por otra parte, se ha hecho evidente que hay que ARCA continúe haciendo la tarea de Lobby e informando al mundo político y los agentes económicos de los principales retos de los territorios rurales y de la inmensa tarea que están haciendo los Grupos de Acción Local para hacerles frente.

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